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アメリカ合衆国は合州国じゃないの?
我々の住むアメリカ合衆国。知っていそうで知らなかった事、気にも留めずに過ごしていた事などをこのコーナーでお浚いしてみましょう。 アメリカ合衆国は北アメリカ大陸の中央部である本土と大陸北部のアラスカ及び太平洋のハワイ諸島、アリューシャン列島を国土とし、グアム島などの自治領、ハワイ諸島周辺の直轄領、プエルトリコなどの自由連合州を海外領土として領有しています。国土面積は世界第3位の371.8万平方マイル(962.8万平方キロメートル)で日本の約25倍の大きさ。 人口は2億8,142万人で50州と1特別区(連邦政府直轄地=ワシントン D.C.)からなりたっています。(2004年11月現在 外務省調べ)

アメリカは50の州からなりたっている連邦共和国ですが何故合衆国で合州国ではないのでしょう? いくつかの説がありますが、大別すると下記の2点に落ち着きます。

まずは中国語から来ているという説。 中国語は単に語呂を合わせるだけではなく、意味を重要視します。「州」は自治権を持った地域の意味があり、Stateがかなり自治権を持った独立した行政体である事から State にあたる字を「州」と選択したのだと考えられます。 ではなぜ、「United States of America」と国名になると「合衆国」になったのか? 

United Nationsは国際連合と訳されているように中国語的にはUnited Stateは連合とほぼ同じ意味を持ちます。アメリカ以上に各州の自治権が強いドイツの場合、正式の国名はFederal Republic Germany ドイツ連邦共和国と訳されています。「連邦」とは自治権を持った国または地域の連合体であり、Federal Government(連邦政府)やFBIもFederal Bureau of Intelligence(連邦捜査局)「連邦」を使っています。従って、アメリカも本来ならばFederal Republic of America(アメリカ連邦共和国)が自然だったのかもしれません。しかし多国籍の人々が集まるアメリカは「人民」による自治を持った行政区の集合体という意味で「United States of America」という名称を選んだのでしょう。その意味ではアメリカは州の集合と考える前に多国籍の人の集まりと考え、称して「衆」を選択。国よりも人を中心に考えた事から「連邦」も「合州」も適当ではなく、人が集まる=「合衆」すると言う意味で「合衆国」という新しい言葉にしたという説。

また別の説として、「合衆」は幕末から明治初期頃に発案された民主主義 (democracy, democratic)の古い訳語とも言われています。結果的には「合衆国」が全体として「共和国」の意味になる事から、それが変じて"United States"の訳語として残ったという説。この説によれば、先程の説とは全く逆で日本語の訳語として生まれた言葉が中国へ渡って行ったという事になります。

ちなみにアメリカを表す漢字として日本では江戸末期から明治初期までは「米利堅」が使われていました。よく時代劇などで耳にする「メリケン」です。その後「亜米利加」が使われるようになりました。省略形では「亜」は「亜細亜」を連想するので、「亜」を取り次の「米」を使って「米国」となりました。中国でも同様の漢字が使われていましたが1900年の義和団事件でアメリカが中国を助けたことへの感謝の印として「米国」と同じ発音となる「美国」(メイグオ)が使われるようになりました。台湾や香港ではアメリカの正式名称として「美利堅合衆国」が使われています。

余談ですが先にも述べましたがアメリカ合衆国はアラスカ、ハワイを入れた50州と1特別区(連邦政府直轄地)でなりたっています。この1特別区(連邦政府直轄地)がワシントンD.C.であるって知ってました? DCはワシントン州 と間違わない為についているくらいの知識だったのでは? 

D.C. は アメリカ大陸発見者であるコロンブスにちなんで1874年にThe District of Columbia(コロンビア特別区)として設置されました。しかもこの特別区アメリカの首都ですよ。そしてホワイトハウスや連邦議会議事堂、連邦最高裁判所と三権の最高機関、行政機関が集まる世界の要所です。何の為にこのような地域を作っているかというと、政治的な中立性を保つため。

合衆国の北部と南部の中間に首都が設けられるという歴史的背景により連邦政府直轄の特別区を作り、他のいかなる州にも属していない。しかもワシントン市民は大統領選の投票権は持っていますが、米国議会への議員選出権を持っていないのです。何か不思議ですね。





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